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Île Maurice
lundi, juin 27, 2022

Aimer sa vie pour la réussir

Aimer sa vie pour la réussir

Kevin Defrance dirige GIFI Maurice depuis 2019. Il aime son île d’adoption et s’est si bien adapté que, malgré la crise sanitaire, il a fait de son enseigne située à Phœnix une affaire qui tourne rond. – Jean-Louis Floch

Kevin Defrance, directeur de l’enseigne GIFI à Maurice spécialisée dans l’équipement de la maison, est un homme très occupé et ça ne simplifie pas la tâche du journaliste qui cherche à brosser son portrait. En effet, les fêtes de fin d’année approchent à grand pas et les “idées de génie” à petits prix qui sont l’ADN de la marque sont vouées à devenir des milliers de cadeaux de Noël ! Le boss est donc aux taquets pour les présenter à sa clientèle et il en devient un peu insaisissable.

Cependant, le journaliste se réjouit quelque part de cette difficulté puisqu’elle déjoue l’ambiance morne d’une économie plombée par la crise sanitaire et témoigne d’une effervescence enfin retrouvée. L’avenir immédiat semble donc plutôt faste et tout se passe comme si les virus ne pouvaient rien contre GIFI.

Un commercial guidé avant tout par l’aventure humaine

Certes, Kevin est un commercial “pur jus” et son cursus scolaire en fait foi : Bac commercial, BTS Commerce, Bac+3 Management et Leadership.  Et de ce point de vue, on imagine que Maurice, ce petit pays où tout le monde – peu ou prou – fait du “bizness”, fut pour lui une terre d’élection.

Mais il serait injuste de ne voir en Kevin Defrance qu’un “commerçant”. C’est avant tout l’aventure humaine qui guide ses choix et c’est son goût du voyage, de la découverte d’autres cultures, de la rencontre et de l’échange qui l’a fait débarquer à Maurice en 2016, à 32 ans, quasi jeune homme, avec ses trois valises et l’envie enthousiaste de développer un projet qu’on venait de lui proposer trois semaines auparavant.

Son parcours est étroitement lié à l’histoire de l’enseigne TATI qui l’a embauché à 19 ans et à laquelle il a consacré fidèlement 10 ans de sa vie; l’enseigne, en échange, lui a offert généreusement les moyens de se former et d’amplifier ses compétences. C’est d’ailleurs pour cette raison qu’il est arrivé à Maurice : développer un TATI Maurice. On se souvient de l’extraordinaire succès de la marque sur l’île.

Avant de parler de méthode de travail, il faut apprendre le pays. Un pays ça se vit, ça se danse, ça se mange”

Un succès dont Kevin est largement responsable : il aime la population mauricienne et a beaucoup de respect pour le mode de vie local. Son credo : “Avant de parler de méthode de travail, il faut apprendre le pays. Un pays ça se vit, ça se danse, ça se mange”. Cet état d’esprit lui a permis de “mauricianiser” son management en faisant preuve de souplesse, en intégrant les réalités culturelles et religieuses… et de monter une équipe impliquée, forte de 15 personnes auxquelles il donne toutes leurs chances de développer compétences et responsabilités. Incidemment, une de ses fiertés est que GIFI n’a licencié personne pour cause de crise Covid…

Revenons un peu en arrière… Les vicissitudes financières de TATI en France ont failli contrecarrer les projets de Kevin. Après deux ans et de multiples rebondissements, l’enseigne est rachetée par GIFI qui décide alors de confier sa franchise à une compagnie mauricienne. Qu’à cela ne tienne ! Cette compagnie, ayant pu juger de la réussite professionnelle de Kevin, lui propose alors de diriger GIFI Maurice.

La belle aventure continue donc et Kevin Defrance se régale de rester vivre sa vie à Maurice et s’y épanouir en développant son nouveau métier. Sa clientèle est diverse et cela le réjouit : des hôtels, des restaurants, mais aussi des tidimoun qui, lors du confinement, ont par ailleurs découvert le goût et la nécessité d’avoir un intérieur plaisant à vivre et peuvent, chez GIFI, réaliser à petit prix, cette humble et confortable ambition.

Là n’est pas le seul plaisir de son activité : l’accord de franchise prévoit que GIFI Maurice se fournisse pour deux tiers de ses produits chez GIFI International. Mais le tiers restant peut provenir d’autres fournisseurs et Kevin a une marge de manœuvre qui satisfait son goût de l’initiative et de la liberté. GIFI créant jusqu’à ses propres collections, il peut même apporter ses idées et être à l’initiative de produits innovants !

Enfin, au-delà des fêtes qui annoncent de belles ventes, il peut imaginer l’avenir de façon positive : GIFI International est un si gros groupe que les volumes qu’il commande et distribue lui assurent de vendre pour encore très longtemps de bons produits aux prix les plus compétitifs. Reste le rêve de tout entrepreneur conséquent: ouvrir d’autres magasins dans l’île. Pour le moment, ça ne reste qu’une hypothèse mais Kevin Defrance est de ceux qui savent goûter chaque instant de la vie et il a appris la patience…

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