Après une semaine d’intenses efforts, la gloire ! C’est ce qu’a vécu le jeune Chef mauricien Kritesh Halkory, de Constance Le Prince Maurice, qui a remporté le premier prix lors du Festival Culinaire Bernard Loiseau (FCBL) 2016, avec le Chef étoilé Michel Husser du restaurant Le Cerf, à Marlenheim en France, et le commis Kevin Hook, du Constance Belle Mare Plage.

Les trois hommes se sont distingués lors de la 11e édition de ce festival gastronomique, qui s’est tenu du 12 au 20 mars au Constance Belle Mare Plage. Cet événement culinaire comportait également d’autres compétitions, dont le Concours Constance pâtisserie Pierre Hermé-Valhrona. De nombreux chefs étoilés, notamment le chef star français Cyril Lignac, ont particicpé à cette édition.


« C’est forcément une fierté en tant que Mauricien et en tant qu’entreprise mauricienne de voir nos talents locaux briller en compagnie de quelques-uns des plus grands noms de la gastronomie mondiale. La force de ce festival, est que tous les participants ont droit à une expérience extraordinaire, un partage de connaissances et de savoir-faire qui leur permet de faire grandir leur art. Cette année encore, le niveau a été excellent pour toutes les compétitions, ce qui démontre une fois de plus la passion de chaque membre de nos équipes, qu’ils participent aux différents concours ou œuvrent en coulisse. Ce sont eux qui rendent ce festival possible et je tiens à saluer leur travail remarquable », a déclaré Jean-Jacques Vallet, CEO de Constance Hotels and Resorts, avec fierté.


Le grand gagnant, Kristesh Halkory, n’était pas à son coup d’essai. En effet, il avait déjà tenté sa chance l’an dernier. Cette année, sa détermination a porté ses fruits.  « Le FCBL a été une fabuleuse expérience. Côtoyer des chefs étoilés, l’an dernier comme cette année, m’a permis d’apprendre et de progresser dans ma cuisine. C’est vraiment gratifiant de voir que mon travail paye ! Cette victoire, je la dois également au soutien de mon coéquipier Michel Husser, qui est une personne formidable et un vrai mentor. Cela a été un travail d’équipe, nous avons partagé nos idées et nos avis à chaque étape de préparation. Bien plus que cela, c’est aussi une amitié qui s’est créée, car nous resterons en contact. »


Le Chef étoilé Michel Husser, du restaurant Le Cerf, à Marlenheim en France, participait, lui, pour la première fois au prestigieux événement culinaire. « Je suis très content d’avoir fait partie de cette aventure. Le Festival Culinaire Bernard Loiseau est un événement unique en son genre qui réunit des passionnés de la gastronomie et qui donne l’occasion de découvrir les produits mauriciens. J’ai beaucoup apprécié ma visite au marché, les échanges avec mon coéquipier, Kritesh, avec qui j’ai travaillé en connivence. Cela rejoint ma perception de la cuisine, une plateforme de partage. Pour moi qui ai eu l’occasion de beaucoup voyager, j’aime découvrir et m’imprégner de la culture culinaire et des produits locaux du pays que je visite. Ce fut vraiment un très bel échange. »


L’autre grand rendez-vous de cette 11e édition était le nouveau concours de pâtisserie Pierre Hermé-Valhrona. Celui-ci a été remporté par un autre Mauricien, le Chef pâtissier du Constance Le Prince Maurice, Stéphane Labastide. « C’est sans réelle préparation que je me suis lancé dans la compétition. J’avais la boule au ventre pour le concours de pâtisserie, car présenter sa création à Pierre Hermé, un grand nom de la pâtisserie, ce n’est pas rien. Pour cette épreuve, nous avons eu à revisiter le Paris Brest et les quatre heures de préparation ont été intenses. L’adrénaline m’a permis de me surpasser. J’ai présenté mon interprétation à la mauricienne, avec des ingrédients tels qu’un sagoo au lait de coco et du fruit de la passion, ce qui a sans doute séduit le jury. Au-delà de la compétition, cela a surtout été un moment très agréable, une rencontre entre professionnels et amoureux de la pâtisserie », a expliqué le jeune homme.


La prochaine Èdition du Festival Culinaire Bernard Loiseau aura lieu du 25 mars au 2 avril 2017.

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