En décembre 2016 et après quatre ans d’opération, le Centre d’Evaluation et de Diagnostic de l’Autisme à Maurice (CEDAM), géré par Autisme Maurice, fermait ses portes pour des raisons financières. De nouveau opérationnel depuis le 5 juin de cette année, le service a été lancé officiellement le 19 juillet dernier.

Baptisé dans sa nouvelle mouture SEDAM (Service d’Evaluation et de Diagnostic de l’Autisme à Maurice), ce service géré par l’ONG Autisme Maurice et financé par la Fondation CIEL Nouveau Regard – à hauteur de 1 million de roupies par an – vient pallier au besoin criant d’offrir un service de qualité et accessible à toutes les familles en proie aux difficultés d’élever un enfant autiste. « Si 70% des autistes sont affectés par un trouble du langage sévère ou ne parlent pas du tout, les 30% restants ont des besoins de prise en charge qui diffèrent, d’où l’importance de poser un diagnostic à travers l’évaluation » soutient Géraldine Aliphon, fondatrice et directrice de l’ONG Autisme Maurice. Ces évaluations qui sont conduites sur deux jours aboutissent à la confrontation, pour chaque cas, des avis du collège des professionnels impliqués que sont le psychologue – pour l’évaluation des facultés intellectuelles -, l’orthophoniste – pour celle du langage – et l’ergothérapeute – pour la motricité.

Géraldine Aliphon, fondatrice et directrice d’Austisme Maurice

Ces tests nécessairement appliqués avant l’âge de 20 ans consistent en une série de questionnaires soumis, par chaque professionnel, aux enfants ou adolescents, mais aussi aux parents. Idéalement rappelle Géraldine Aliphon, l’évaluation doit intervenir tôt – mais pas avant 2,5 à 3 ans – , « car c’est à cet âge que le cerveau de l’enfant est le plus élastique et donc susceptible de « mieux » recevoir. » L’évaluation et la pose de diagnostic ont pour but d’identifier une prise en charge adaptée à chaque cas. « Elle peut être éducative pour certains, à visée thérapeutique pour d’autres », selon la directrice de l’ONG. «Mieux comprendre et évaluer le degré d’autisme permet un meilleur accompagnement pour l’enfant. Autisme Maurice peut également diriger les familles vers une liste d’écoles spécialisées» précise t-elle. Sur les soixante écoles spécialisées enregistrées dans l’île, une vingtaine est en effet habilitée à prendre en charge les autistes jusqu’à 18 ans, car au delà de cet âge, rien n’est prévu. Et il s’agit là, de la seconde étape des objectifs d’Autisme Maurice qui vise à recenser les possibilités d’insertion pour les cas d’autisme les plus sévères concernant les plus de 18 ans.

12 000 autistes à Maurice

En se basant sur la prévalence mondiale qui, selon l’OMS, serait de 1%, on estime donc à 12,000 les personnes atteintes d’autisme à Maurice, tout âge et tout degré d’affection confondus. Au moment de la cessation des activités de la CEDAM, plus d’une centaine de personnes étaient sur liste d’attente pour la pose d’un diagnostic précis de l’autisme, une longue liste étalée sur un an. Sensible à cette situation, la Fondation CIEL Nouveau Regard et la State Bank of Mauritius se sont mobilisés pour réactiver ce centre unique à Maurice sous le nom de SEDAM. Après La Réunion, Maurice devient ainsi le deuxième pays de l’Océan Indien à offrir ce type de service.

Austisme Maurice

Créée en 2010, l’ONG résulte du besoin profond pour les parents d’enfants porteurs d’autisme, de se regrouper pour combattre l’ignorance, l’indifférence et le manque de structures et d’accompagnement pour leurs enfants. Un accord de jumelage conclu avec l’association Autisme Réunion en 2011, – suite à une rencontre enrichissante entres parents des deux associations lors d’un colloque sur l’autisme tenu en mai 2010 à La Réunion -, permet à Autisme Maurice de faire avancer sa cause, en profitant de l’expérience et des connaissance plus poussées des professionnels d’Autisme Réunion, quant à la formation et la mise en place de structures pour les autistes. « Il est essentiel de parfaire ses connaissances régulièrement, d’échanger avec d’autres professionnels pour être en mesure d’offrir un service de qualité année après année », appuie la directrice d’Autisme Maurice.

Contact Autisme Maurice: 4280158

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