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mardi, juin 18, 2024

Percy Yip Tong dénicheur de talents

La vie de Percy Yip Tong est un roman, riche en rencontres et en voyages. Né dans les années 60, ce touche-à-tout a plusieurs casquettes. Passionné de séga, reggae et musique africaine, il est directeur artistique, manager et producteur, et a lancé la carrière de plusieurs artistes mauriciens phares. Aujourd’hui, il se consacre à la promotion de groupes africains en Europe.
Florence Guillemain

Découverte de la musique africaine

Le bac en poche, il quitte Maurice à 18 ans, grâce à une bourse, et entame des études à Aix-en-Provence en France, en 1978. C’est là-bas qu’il flashe sur la musique africaine. Il travaille en tant qu’agent de sécurité dans des concerts internationaux : Touré Kunda, Miles Davis, Fela Kuti… « J’avais 19 ans, on me prenait pour Bruce Lee, c’était mon premier boulot », annonce Percy, amusé. Puis, il travaille dans l’organisation de concerts, anime une émission sur Radio JR (Jeunesse Rebelle) et des soirées DJ Sound System, où il passe reggae, musiques d’Afrique et de l’océan Indien. Comme il parle très bien l’anglais, il travaille comme interprète pour le grand jazzman Dizzy Gillespie. « En fait, durant 7 ans, j’ai plus appris hors de l’université et en travaillant à l’usine à Berlin et comme barman à Hambourg », admet-t-il.

À 25 ans, il rentre à Maurice et redécouvre les cultures de son île.

Révélateur de talents mauriciens et africains

Lors d’une randonnée à Chamarel, il entend une interprétation d’Alpha Blondy ; le groupe Zanfan Samarel (aujourd’hui Natir) répète. Leur musique le séduit. Il lance en 1986 Cyper Produktion et sort leur 1er album, sous son label Kool Kreol.
Il rencontre Kaya pour la première fois en 1987. À l’époque, le groupe s’appelle Racinetatane. « La MBC tourne une émission sur moi à Tamarin. J’en profite pour présenter Kaya et sa nouvelle musique, le seggae, mélange de séga et de reggae », précise le producteur, qui tente sa chance à la Réunion à ses côtés. Les concerts de Racinetatane sont un succès populaire instantané. Cyper Produktion collabore également avec Eric Triton, OSB, Linzy Bacbotte, mais surtout Menwar, en produisant son album « Ay Ay Lolo ». Ils partent en tournée mondiale pour de gros festivals. Percy organise aussi un dernier concert avec Kaya qui peu après, en février 1999, est arrêté pour avoir fumé de l’herbe sur scène. Sa mort scandaleuse en prison provoque des émeutes.

Aujourd’hui Percy est expert culturel de l’Organisation internationale de la Francophonie et formateur en management culturel en Afrique. Il est aussi conférencier pour l’ONU, la Banque Mondiale, l’Union européenne, la COI, entre autres.

Depuis une dizaine d’années, il tourne en Europe avec des artistes africains. « J’aime faire découvrir la musique africaine et celle de l’océan Indien dans les pays du nord où elle est très appréciée », précise le passionné.

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