C’est une première pour la sélection nationale féminine de badminton. Maurice s’est qualifié pour la phase finale du tournoi de badminton Uber Cup 2016. Avec une victoire en février dernier face à l’Egypte (3-0), la sélection mauricienne s’envole pour la Chine pour défendre les couleurs de Maurice, le 15 mai.

Du 15 au 22 mai prochain auront lieu les 29ème  et 26ème  éditions des Thomas et Uber Cup à Kunshan, en Chine. Ce tournoi constitue les championnats du monde par équipe masculine (le Thomas Cup) et féminine (le Uber Cup).

Pour Bashir Mungroo, Président de la Mauritius Badminton Association, la qualification de l’équipe féminine pour ce prestigieux tournoi international est une grande fierté pour le pays. « L’équipe féminine a très bien joué durant les phases de qualifications. Maintenant, nos athlètes s’affronteront à la crème de la crème. Elles n’y vont certainement pas pour faire de la figuration, mais ce sera quand même une compétition assez difficile. Je pense sincèrement que ce sera une expérience enrichissante pour ces joueuses. » Aujourd’hui la Mauritius Badminton Association recherche activement les fonds nécessairement pour envoyer au moins trois joueuses et un coach à ce tournoi. Quant aux badistes, l’entrainement reste à l’ordre du jour en vu du tournoi en mai.

La compétition accueillera plus de 300 athlètes, de 32 pays et régions, y compris la Chine, le Danemark, Hong Kong, le Japon, le Royaume-Uni, la Malaisie, l’Inde, la République de Corée, l’Allemagne, la France, le Taipei chinois, la Russie, l’Indonésie, Singapour, la Thaïlande, le Nigeria, l’île Maurice, les Pays-Bas, les États-Unis, l’Australie et la Bulgarie. Les phases finales de l’Uber Cup comporteront une étape de groupes suivie par des tours à élimination directe. 

Pour rappel, 16 équipes se sont qualifiées pour la phase finale et ce, en fonction de leur performance lors des championnats continentaux par équipe ainsi que de leurs classements. Notre sélection nationale féminine avait effectuée une très bonne performance en se qualifiant, pour la toute première, fois à la phase finale.

Annas Jauhari, Directeur technique national de badminton, se dit vraiment heureux de la première qualification à ce tournoi dans l’histoire de badminton à Maurice. «Un excellent travail a été réalisé par les joueuses. Merci à la population mauricienne, d’avoir cru en nous. Les filles sont vraiment déterminées et motivées, car elles devront se confronter aux meilleurs  joueurs au monde. Ainsi, nous faisons un entraînement supplémentaire, plus intensif pour les filles en vue du tournoi. Là-bas, nous donnerons le meilleur de nous même pour ramener des médailles. »

Avec le soutien de la Fédération mondiale de badminton et de l’Association chinoise de Badminton, les organisateurs se disent pleinement confiants d’accueillir les tournois Thomas et Uber Cup 2016 comme un événement mondial.

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