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Île Maurice
mercredi, mai 29, 2024

Vieux Grand Port, là où tout a commencé !

Our Heritage Foundation (OHF) développe depuis 2021 un projet inédit et novateur intitulé « Vivre le patrimoine de Vieux Grand Port ». Cette organisation répond ainsi à l’appel des habitants et du conseil du plus ancien village de Maurice, qui souffre d’isolement, malgré une richesse historique exceptionnelle.

Vieux Grand Port (VGP) concentre malgré sa petite taille un nombre surprenant de vestiges, dont les plus anciens remontent à la période hollandaise, première implantation humaine à Maurice à partir de 1598. Ce côté de l’île était connu avant le Moyen-Âge par les navigateurs arabes, puis régulièrement visité au 17e par les Portugais, les lieux servant de port de relâche pour les voyageurs. Malgré cette densité culturelle, VGP reste enclavé et très dépendant de Mahébourg. OHF y a mis au jour les fortifications des Batteries de la Reine, construites en 1782, lieu exploité comme poste défensif en 1939/45. 

Cette initiative archéologique est maintenant une des étapes des trails et camps d’été que l’ONG propose au public, par une approche intégrée du patrimoine, incluant aussi bien les vieilles pierres que les savoir-faire locaux et impliquant autant que possible habitants et entreprises. Vivre le patrimoine de VGP est une aventure humaine… comme le démontrera le « summer camp » des 15 et 16 avril, grâce à des échanges avec des spécialistes, puis les musiciens du coin, la pratique des jeux d’antan ou la préparation du poisson à l’ancienne !

Du vécu et des rencontres

Sous la houlette de Cheshta Hoolash, les membres d’OHF s’attachent à éclairer l’histoire des lieux, dans leurs spécialités respectives (histoire, archéologie, anthropologie, muséologie, etc.), intervenant au cours de randonnées de trois heures ou de ces camps dont on ressort des plus avertis… Des sorties sont proposées une fois par mois aux associations du 3e âge, comme ce fut le cas récemment avec les aînés de Cité Vallijee et de Tranquebar. D’autres s’adressent aux écoliers et collégiens ainsi qu’aux familles et touristes… Au total depuis décembre, près de 500 personnes ont ainsi pu découvrir VGP en profondeur. Et un premier « bal rann zariko » aura lieu en mai…

Les parcours de 3 heures démarrent au pont Ferney, passent par le monument de commémoration de l’arrivée des Hollandais, ainsi que celui dédié à l’introduction de la canne de Batavia en 1639. La découverte d’une ferme aquaponique précède une collation aux « gato dhol », avant la montée dans la Tour des Hollandais, la visite d’un atelier de vannerie ainsi que du musée du Fort Frederik Hendrick. La balade se poursuit à observer les vitraux paysagers de l’église et les tombes les plus anciennes de Maurice au cimetière hollandais, avant de se conclure aux fameuses batteries… Confectionné par Madalsha Milnah, le déjeuner est servi sur la plage du débarcadère, en compagnie des pêcheurs et de M. Pope, le dernier charpentier de marine du coin !

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