L’île Maurice peut être fière d’avoir touché toute une nation en démocratisant la pratique du rugby. En effet, depuis quelques années, le ballon ovale fait partie intégrante du paysage sportif de l’île, avec des équipes représentées dans chaque région. Toute la diversité de Maurice y est représentée, pour un sport qui prône mixité sociale, diversité et vivre ensemble. 

Bonne nouvelle pour le ballon ovale : la Fédération de rugby mauricienne a constaté une forte augmentation du nombre de licenciés, avec une hausse de 20% sur l’année 2019. Le rugby, longtemps considéré comme un sport accessible aux plus privilégiés, s’est fortement démocratisé à Maurice ces dernières années, nous explique Christophe Cariou, co-président et coach de l’équipe de rugby les Northern Pirates à Mapou. Tous les âges y sont représentés, de 7 ans à une cinquantaine d’années pour les plus âgés. “C’est un sport accessible à tous, chacun peut trouver sa place sur le terrain, peu importe le gabarit” souligne Christophe Cariou. Pour les plus jeunes, c’est le sport idéal pour apprendre le vivre ensemble et le respect de l’autre, qui font partie des valeurs et de l’esprit du rugby. Passion, respect, discipline, esprit d’équipe et dépassement de soi font partie intégrante de ce sport et se ressentent sur le terrain. “Le rugby donne aux enfants une identité forte dans laquelle ils se retrouvent. Le rugby, c’est comme une famille, et c’est aussi un peu l’école de la vie” ajoute l’entraîneur de l’équipe du Nord de l’île.

Un sport aux couleurs de Maurice

Chez les Northern Pirates, l’ambiance est en effet familiale et conviviale, comme dans toutes les équipes présentes sur l’île. Après l’entraînement, on se retrouve au club house pour échanger ou partager un repas. Toutes les nationalités sont représentées dans les équipes, qu’elles soient junior, féminines ou masculines, à l’image de la diversité ethnique de Maurice. Aujourd’hui, la Rugby Union Mauritius (RUM) se félicite de l’engouement que suscite le ballon ovale auprès des Mauriciens : “La Fédération enregistre des chiffres records dans les catégories juniors dans certains clubs dont à Tamarin au club des Western Cowboys, qui devient le club numéro un en terme de nombre de licenciés”, peut-on ainsi lire sur le site de Rugby Afrique, association qui regroupe les nations africaines pratiquant le rugby à XV, le rugby à sept et le rugby féminin. Maurice enregistre un chiffre record de 26 000 jeunes engagés sur le rugby en 2019. Du côté des Northern Pirates, on compte cette année 170 joueurs inscrits, dont 135 enfants. Si la démocratisation du rugby à Maurice est une réussite, le sport connaît aussi un grand succès auprès des joueuses qui sont de plus en plus nombreuses à rejoindre la fédération. Le ballon ovale est définitivement un sport qui rassemble les Mauriciens et efface les différences, quelles qu’elles soient, autour d’une identité forte. Essai résussi pour Maurice.

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