Nouvelles marques, nouveaux produits, nouveaux concepts, le thé est chaud bouillant! Fini l’image vieillissante d’une boisson pour vieille dame anglaise. Le thé innove, se réinvente, attire de nouveaux acteurs et des consommateurs plus jeunes et plus urbains.

Dans de nombreux pays, le thé est sorti de son carcan british pour devenir tendance. Les comptoirs à thé se multiplient, des initiatives se montent comme le Dilmah Real High Tea Challenge, des chefs osent des accords entre les mets et le thé et on trouve dans les grands palaces des cartes de thés qui dépassent parfois en choix celles des whiskies.

Force est de constater que les composants sont communs entre le thé et le vin, l’eau en premier, les acides aminés ensuite, les tanins, les polyphénols, les antioxydants. Le parallèle se poursuit au niveau du processus de fabrication: après une cueillette à la main ou à la machine, le thé est séché (le raisin est foulé). Ensuite le thé est roulé (le vin est pressuré), il s’oxyde et fermente comme le vin, il subit une dessiccation (le vin est élevé), il est tamisé (le vin est filtré) et est finalement conditionné (le vin est mis en bouteille).

Jusqu’à 1200 euros le kilogramme

Comme le vin existe en plusieurs couleurs, ainsi se trouvent plusieurs sortes de thés, eux aussi codés par divers coloris. Enfin, les thés se répartissent en variétés et l’on parle également de cru ou de grand cru pour les thés exceptionnels, d’origine géographique, au prix défiant l’entendement.

Chez Mariage Frères par exemple, les 100 grammes de certains grands crus peuvent atteindre 120 euros, soit 1200 euros le kilogramme, sans compter le prix de la boîte en métal. Des marques de thé tendance comme Kusmi Tea rencontrent aussi un franc succès dans la catégorie thés de luxe. Depuis 1867, la marque élabore des mélanges exclusifs et des thés traditionnels présentés dans de sublimes boîtes multicolores baroques et fidèles aux étiquettes d’origine. Distribuée dans le monde entier, Kusmi Tea ravit le palais des néophytes comme des connaisseurs grâce aux saveurs uniques des thés qu’elle propose. Référence de raffinement et de créativité, elle prolonge au XXIème siècle une tradition qui a déjà traversé deux siècles.

Près de 3200 mélanges exclusifs

Dammann Frères est une autre marque phare du thé de luxe. Tout commence en 1692, lorsque le roi Louis XIV accorde au Sieur Dammann le privilège exclusif de la vente de thé en France. C’est le début d’une longue histoire qui conduit la Société Dammann Frères à établir des comptoirs aux quatre coins du monde pour négocier les thés issus des plus beaux jardins. Dans son usine de Dreux, sont réalisés des mélanges exclusifs pour le compte des plus grandes Maisons partout en Europe. Dammann Frères répertorie depuis sa création près de 3200 mélanges exclusifs. Dans son catalogue, sont inscrits plus de 120 thés d’origine et un choix aussi important de thés aromatisés.

Et au niveau de la dégustation de ces thés de légende on ne s’y trompe pas: les mêmes étapes sont suivies comme pour la dégustation de vins! Examen visuel, olfactif et gusto-olfactif et les notes aromatiques que peuvent exhaler les meilleurs thés n’ont rien à envier à la boîte à malice d’un sommelier avide d’épater son auditoire.

La machine à thé, c’est trop tendance!

Les amateurs de café ont leurs machines à café. Alors pourquoi les amateurs de thé n’auraient pas leurs machines à thé? Alors que la concurrence autour des machines à café bat son plein, la machine à thé a créé une petite révolution en déboulant sur le marché.

Le temps de la vieille bouilloire dans laquelle il fallait faire chauffer son eau avant de faire infuser son thé dans sa tasse est bel et bien révolu. En effet, les machines à thé sont de plus en plus populaires, de plus en plus tendance et de plus en plus sophistiquées!

Rapides et performantes, elles remplacent tous les gestes des rituels du thé pour offrir un breuvage délicieux. Entièrement automatisées ou à capsules, ces appareils présentent l’avantage de tout gérer de A à Z: température de l’eau, durée d’infusion, intensité du thé ou encore maintien au chaud. Impossible de rater son thé! Chaque tasse est dosée parfaitement et prête à être dégustée.. Cette méthode est idéale quand on adore le thé mais qu’on ne possède pas encore la zénitude attitude pour le préparer!

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