À l’île Maurice, ce 25 décembre, nous ne serons pas blottis près de la cheminée pour se réchauffer. Nous allons plutôt nous prélasser sur la plage, à profiter de la chaleur du soleil sur les côtes et de la senteur iodée de la mer… Nous serons également dans la période des soldes d’été et feront l’expérience de la grande solidarité qui marque les fêtes de fin d’année.

Noël à Maurice : Soleil, Soldes et SolidaritéLa saison festive à l’île Maurice est synonyme des vacances d’été. Les enfants sont en vacances pour au moins deux mois et l’ambiance tropicale des fêtes s’installe dès le mois de novembre. Tous les arbres sont fleuris, les flamboyants sont coiffés de rouge et les fruits de saison parfument l’air. C’est un dépaysement assuré pour les visiteurs et expatriés. Souvent, ces derniers n’arrivent pas à complètement avoir l’esprit de Noël, confus par les températures élevés et les pieds dans le sable. Il faut dire que le feu de cheminée et le gros pull en laine leur fait défaut.

Néanmoins, les Mauriciens fêtent Noël tout autant que les pays occidentaux. Nous célébrons l’arrivée « du divin enfant », à notre manière. Comme en Occident, l’église se pare de ses meilleurs atours avec tableau vivant, illuminations et chants de Noël. En revanche, on constate qu’au fil des années cette fête chrétienne est devenue une fête nationale. Tout le monde s’y met.

Les enfants à l’honneur 

Une chose est sûre : tous les enfants mauriciens attendent cette fête avec impatience. Bien évidemment, le grand barbu tout de rouge vêtu ne passera pas par la cheminée (nous n’en avons pas), mais ils auront tous droit à un cadeau sous le sapin de Noël. Pour s’en assurer, de nombreuses associations ONG et entreprises organisent des fêtes  et repas de Noël pour les enfants et familles défavorisés. Des marchés de Noël caritatifs et des collectes de cadeaux ont également lieux à travers l’île. C’est un extraordinaire élan de solidarité qui touche tout le pays durant les fêtes.

Noël à Maurice : Soleil, Soldes et SolidaritéLes soldes d’été 

Un phénomène qui marque le visiteur durant la période des fêtes, c’est le monde présent dans les rues le soir du réveillon de Noël. En effet, les trottoirs grouillent de badauds se faufilant entre les nombreux marchands ambulants et les magasins ouverts jusqu’à minuit. Cela change des pays tempérés où la nuit tombe tôt et les gens sont pressés de regagner leur cocon familial. Chez nous, les magasins restent ouverts jusqu’à minuit, voire plus. On dirait que toute l’île se transforme en un centre commercial géant. Les grandes enseignes livrent même les cadeaux de Noël jusqu’à minuit, avant de relayer la tâche au Père Noël.

Ce phénomène est encore plus accentué par le fait que la prime de fin d’année ou le « treizième mois », tombe généralement vers le 15 décembre. Ainsi, c’est la bonne période pour dépenser de l’argent. Généralement, les commerces font leurs meilleures recette durant cette saison. En outre, de nombreux mauriciens profitent de ce boni et des soldes pour entamer la rénovation de leurs maisons, afin de démarrer la nouvelle année dans du neuf. En somme, c’est la période de l’année où les mauriciens dépensent le plus d’argent.

Autre tradition propre à Maurice : les pétards et feux d’artifices. Un Noël mauricien ne serait rien sans son lot de pétarades. A minuit pile, toute l’île résonne sous le bruit de pétarades, comparable à une répétition de la Saint-Sylvestre. Les feux d’artifices emboîtent le pas et ne vont plus cesser jusqu’au Nouvel An.

Partage 

Puis, la fête continue dans les bars et boites de nuit pour la jeune génération. Ici, il n’est pas coutume de passer le réveillon de Noël en famille. On préfère plutôt faire la fête avec ses amis. Par contre, tout le monde est présent autour d’une même table pour le traditionnel déjeuner de Noël. Belles familles, grands-parents, amis et voisins sont conviés dans un esprit de partage.

Noël à Maurice : Soleil, Soldes et Solidarité

Du côté des repas, pas d’odeur de mandarine, de dinde aux marrons ou de foie gras. Les vents transportent plutôt les fumets des grillades : star des repas de Noël. Le barbecue prend des saveurs épicées. Le bœuf et les saucisses sont souvent remplacés par du poisson frais et autres trésors de la mer. Aujourd’hui, certaines familles, innovent et essayent de recréer des dîners de Noël anglais ou français. Cela apporte un peu d’exotisme à leurs festivités. D’ailleurs, les épiceries, boucheries et autres grandes surfaces s’assurent de ne manquer de rien pour aider les visiteurs et expatriés à recréer leurs repas traditionnels.

Synonyme de la société mauricienne, c’est un mélange de saveurs, d’origines et de cultures qui s’opère dans l’île durant les fêtes de fin d’année. C’est également une expérience de partage unique à vivre sous les tropiques. Profitez-en !

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