Niché à Pointe-aux-Canonniers, à cinq minutes de la plage de Mon Choisy dans le Nord de l’île, Esprit Libre offre un cadre charmant et convivial où « il n’y a aucune contrainte ». Rencontre avec l’homme derrière ce concept.

 

Parlez-nous de vous :

J’ai 29 ans et je suis originaire de Montpellier. J’ai fait des études dans le domaine de l’hôtellerie et de la restauration. Aujourd’hui, cela fait presque 14 ans que j’évolue dans le monde de la restauration, dont 10 ans en Europe. J’ai occupé différents postes, autant en cuisine qu’en salle, notamment dans l’hôtellerie de plein air du type camping. Un des derniers postes que j’ai occupés en France était celui de Responsable des commerces dans un village de vacances où je gérais une équipe d’une trentaine de personnes. Arrivé à l’île Maurice en 2012, j’ai acquis Esprit Libre à Pointe-aux-Canonniers, dont j’assure la gestion.

Quels sont les services proposés par Esprit Libre?

Quand j’ai repris les locaux d’Esprit Libre, il y avait quatre chambres et un restaurant qui opérait uniquement cinq jours par semaine pour les services du matin et du midi.  Nous avons tout rénové et, aujourd’hui, l’établissement compte 12 chambres doubles de différentes catégories, avec le petit déjeuner à la carte, servi de 8h00 à midi. Le nouveau restaurant opère tous les jours de 8h00 à 23h00. Notre principal atout est la convivialité des lieux. Nous offrons un service personnalisé selon les attentes des clients, autant au restaurant que dans les chambres.

Au niveau de la restauration, nous avons développé un concept semi-gastronomique où mes deux chefs cuisiniers et moi-même revisitons des plats mauriciens, en alliant la cuisine française et la cuisine mauricienne. Nos plats sont élaborés à base de produits frais et locaux. Nous travaillons un subtil mélange des saveurs, dans l’intention de toujours surprendre et faire découvrir quelque chose de nouveau. En plus, tous nos plats, de l’entrée au dessert, sont faits maison.

Notre carte évolue deux fois par an. Bien évidemment, nous gardons nos « best-sellers ». Toute notre équipe participe à l’élaboration de nos menus, ce qui les rend uniques.

Quel est votre point de vue sur l’évolution de ce secteur ‡ Maurice ?

Je trouve qu’il y a une belle évolution, surtout au niveau de la clientèle mauricienne, qui sort plus souvent au restaurant. Il y a quatre ans, très peu de Mauriciens venaient manger chez nous, tandis qu’aujourd’hui ils représentent notre première clientèle. Une grande partie de clients qui passent le week-end chez Esprit Libre sont des Mauriciens et c’est une chose très importante.

En quelques années, il y a eu une ouverture culinaire : les Mauriciens vont de plus en plus à la découverte d’un autre style de cuisine. Ils découvrent des plats et des mélanges de saveurs originaux, au travers de nos plats locaux revisités.

Toutefois, pour ce qui est des touristes, le travail devient de plus en plus difficile. Une bonne partie ne quitte pas leur hôtel. C’est dommage, car ils ne vont pas à la découverte de tout ce que propose l’île. Les chiffres montrent qu’il y a plus de touristes, mais cette hausse ne profite pas à tout le pays. Tous les établissements font le maximum pour donner le meilleur service. Dans certains restaurants de l’île, on y mange quasiment mieux qu’en Europe. Cependant, nous n’avons pas assez de clients étrangers et c’est les cas dans plusieurs domaines…

Quels sont vos futurs projets ?

Nous avons récemment entrepris de grands travaux de rénovation complète des chambres existantes et l’ajout de nouvelles chambres. L’an dernier, nous avons également modernisé la terrasse du  restaurant. Nous poursuivons l’embellissement de l’établissement au quotidien.

Le nouvel espace nous permet d’organiser des concerts chaque vendredi soir où nous mettons en avant des jeunes artistes « prometteurs » de l’île Maurice. Très prochainement, nous allons innover avec l’organisation de « Pool Party » le dimanche après-midi. Un DJ sera présent pour assurer l’ambiance musicale. Nos clients peuvent en profiter et passer l’après-midi chez nous, à se baigner dans la piscine, prendre un verre et déguster nos tapas entre amis ou en famille.  Ensuite, pour ceux qui le désirent, ils peuvent dîner sur place et finir la soirée chez nous. Nous voulons être « the place to be » du week-end.

Mon île Maurice par Jérôme Bellefroid, gérant d'Esprit Libre

Il règne, ici, une bonne ambiance générale et nos clients profitent d’un espace relaxant et zen, fidèle à notre slogan : un oasis de détente.

 

Pourquoi l’île Maurice?

Une opportunité… A la retraite, mon père est venu s’installer ici. Je l’ai accompagné afin de l’aider dans son déménagement et j’ai décidé de rester. Ensuite, j’ai eu l’opportunité de trouver l’endroit pour créer Esprit Libre auquel je dédie tout mon temps depuis quatre ans.

 

Maurice, c’est le paradis? 

Oui. Il fait beau, les femmes sont belles (rires)… Je pense que c’est vraiment une chance d’être ici. Il y a une qualité de vie que l’on ne retrouve pas ailleurs. Ma famille est ici, mon fils est Mauricien et je me sens ici chez moi. Les Mauriciens sont gentils, agréables, serviables, ils ont toujours le sourire et c’est un plaisir de travailler avec eux. Les Mauriciens sont des travailleurs dévoués et j’ai une très belle équipe. En général, je suis très heureux d’être ici, même si ce n’est pas toujours simple au niveau des affaires.

 

Qui est Jérôme Bellefroid en intimité? 

Je pense être quelqu’un de chaleureux, sympathique, qui a la joie de vivre. J’essaie de la transmettre à mes clients et de créer une bonne ambiance. Je travaille tous les jours et j’y mets tout mon cœur. Mon but est de voir repartir des clients contents et satisfaits. C’est ce qui me rend heureux !

 

Un mot pour vous définir?

Dynamique. J’ai beaucoup d’énergie et je suis une personne très active.

 

Quel endroit choisiriez-vous pour passer des vacances à l’île Maurice, autre que chez Esprit Libre?

Dans la région du Morne. C’est une belle région plus sauvage et très différente d’ici (NdlR : le Nord de l’île).

Pour en savoir plus sur Esprit Libre: www.espritlibremaurice.com

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