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Île Maurice
mercredi, septembre 22, 2021

Au nom de la postérité

Dans les mers du Sud, on raconte qu’un navigateur français est un imposteur. Ce dernier enjolive sa découverte afin de bénéficier de la faveur de Louis XV et ainsi repartir en expédition.  Le gouverneur de l’Isle de France interpelle le Roi. Monsieur de Kerguelen doit être arrêté ! Sortez les canons, la chasse est ouverte !

Kerguelen, archipel rocheux du bout du monde situé entre les Mascareignes et l’Antarctique. Un paradis où les manchots pullulent. Une terre dont Yves Joseph de Kerguelen qualifie de « France Australe ». Cet explorateur est de retour à la Cour de Louis XV en juillet 1772 et dresse les louanges de sa découverte. Selon lui, c’est un Éden où le climat tempéré et la nature luxuriante permettraient la fondation d’une colonie française.

Une seconde expédition vers l’hémisphère Sud est alors lancée dès 1773. Coloniser l’archipel avant les Anglais stimule le Monarque de l’Hexagone.

Toutefois, Kerguelen commet une erreur. Lors de son retour, il pense que le Gros ventre, second navire qui l’épaulait dans la mission, est échoué. Ainsi sa légende ne peut être contredite. Mais le Gros ventre accoste à Brest alors que Kerguelen est repartit. Là, le discours du capitaine au sujet de la découverte est nettement moins élogieux. Les falaises escarpées, le climat glacial et les tempêtes fréquentes sont un frein à l’implantation française. Kerguelen a tout simplement menti. L’archipel est inhospitalier.

Mais il est trop tard, Kerguelen vogue à présent et réalisera un tour du monde avant de retrouver les rives françaises.

Entre temps, le jour de Noël 1776, James Cook débarque sur l’archipel. Il pense une nouvelle fois découvrir une terra incognita. Cependant, une bouteille plantée dans le sable grisâtre est recueillie par un de ses marins. Elle indique que ce territoire est français ! Alors Cook met les bonnes manières anglaises aux services de l’Histoire. Il déclare que ladite terre portera le patronyme de son découvreur : l’archipel Kerguelen est né.

De retour à la Cour, Kerguelen est face à ses tromperies. Lui qui se voulait Christophe Colomb finit aux fers. Toutefois, la postérité retiendra son nom. Le plus habile des manchots a gagné.

Vous voulez en savoir plus ?

Kerguelen vous attend ! Ce confetti des Terres australes et antarctiques françaises abrite une éminente base scientifique. Soyez l’un des heureux résidents durant une des rotations menées dans les mers du Sud. Ainsi vous comprendrez les raisons du sobriquet d’antan : « île de désolation ».

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