Tout y est calme, frais et tranquille si ce n’est le chant des cigales et les grincements des chauves-souris. Un vent frais et léger souffle dans une végétation luxuriante qui enivre. Pas de meilleur endroit pour une écothérapie ! Le Golden Bat Night Trail offre l’exceptionnelle expérience annuelle de traverser, à pied, ce paysage insolite… de nuit. Un moment de loisir et de fête dans le pur folklore rodriguais qui se tiendra cette année, le 7 mars. – Amanoola Khayrattee

Ainsi ce trail (trail de la chauve-souris dorée) organisé par la Road Trail Association (RTA) avec le concours de l’Assemblée Régionale de Rodrigues et le gouvernement central, fait passer par des endroits comme le Jardin Mamzelle, l’Union, Hauteur Accacia, la Grande Croix et Pointe l’herbe, entre autres, en passant par la Baie aux Huîtres.

Le caractère boisé et frais de Jardin Mamzelle

La chauve-souris dorée encore en nombre important à Jardin Mamzelle

A savoir que la chauve-souris dorée, une espèce endémique des Mascareignes, n’est présente qu’à Rodrigues selon les derniers repérages. Connue aussi comme la roussette de Rodrigues aux grands yeux et aux grandes oreilles, elle présente la particularité d’arborer une fourrure épaisse brune, dorée sur la partie supérieure. Menacée de disparition pour cause de déforestation et de vulnérabilité aux cyclones, elle se manifeste néanmoins, encore en nombre important, dans les endroits boisés comme le Jardin Mamzelle.

Camp du Roi vu du sommet de la Grande Croix

Un lieu absolument divin

Au Jardin Mamzelle justement, l’air contraste sensiblement avec celui de Port Mathurin étouffé par la chaleur accablante, de jour comme de nuit. Ici, l’air frais a fait de cet endroit un véritable jardin regorgeant d’arbres fruitiers et autres plantes endémiques. Inhabité autrefois, il s’est transformé aujourd’hui en un village pour le moins enviable. Des vues à couper le souffle sur Port Mathurin, Baie aux Huîtres, Camp du Roi et l’Union, – site qui rappelle le passage de Philibert Maragon, un des premiers colons sur l’île – en fait un lieu absolument divin où l’on ressent une oxygénation effective du système corporel.

Si l’origine du nom de ce site reste une énigme, la légende veut qu’il provienne de la fille d’un colon d’alors, une demoiselle héritière d’un immense lopin de terre dans les hauteurs de Baie aux Huîtres, situé sur une crête s’étendant de Fond La Bonté jusqu’à l’Union. D’ici, les gens parcourent de longues distances par un “track road” pour leurs activités quotidiennes. Si pour le randonneur, il implique une poussée d’adrénaline amusante, pour les usagers journaliers, surtout les écoliers avec leurs cartables volumineux sur le dos, il peut se transformer en calvaire. Devoir emprunter une route en pente raide sur plusieurs kilomètres, après une journée de dur labeur, n’est pas chose aisée! Heureusement qu’un tronçon de route vient d’être asphalté, rendant le parcours moins cahoteux.

La Grande Croix à Hauteur Accacia

Le salut de la Grande Croix

Plus loin dans les parages de Hauteur Accacia, mais plus près de Port Mathurin et de Baie aux Huîtres, se trouve une masse rocheuse spectaculaire, au sommet de laquelle a été plantée le 1er janvier 2000, une grande croix en guise de protection divine contre ce qu’il convenait d’appeler à l’époque le “bug 2000”, annonciateur, disait-on, d’une ère apocalyptique. S’élever sur ces rochers gigantesques quasi-suspendus et sur les pentes abruptes du côté est, revient à surplomber la rade de Port Mathurin et le stade de Camp du Roi.

Jadis vaste étendue marine, cet endroit, qui abrite le stade de Camp du Roi, a été comblé pour faire place à un terrain de jeux pour les grands évenements sportifs et spectacles. Et c’est d’ici que les participants démarrent et bouclent le Golden Bat Night Trail dans une ambiance musicale typique en foulant les sites décrits plus haut.

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