On a souvent tendance à minimiser ce que nous offrent les plantes et la nature qui nous entourent en termes d’expériences sensorielles. Ne dit-on pas que nos sens sont la porte d’entrée de nos émotions ? A Rodrigues, un jardin botanique un peu particulier nous offre cette expérience unique qui sollicite l’ouïe, la vue, le toucher, le goût et l’odorat. Amanoola Khayrattee

Situé vers la tyrolienne sur les versants est de l’île, à un endroit appelé Bois Noir, ce jardin botanique a été créé un peu par hasard selon les dires de Gilbert Baudoin, le gérant de cet espace nature qui comprend aussi une table d’hôte et un hébergement, connu sous l’enseigne Chez Jeannette. « C’est un ami français de la famille, amoureux des plantes et de la nature, qui a eu l’idée de créer ce jardin en octobre 2012 ». Le but, nous dira Gilbert, était de faire connaitre une variété de plantes d’une manière originale, en faisant appel aux 5 sens afin qu’ils nous ouvrent la porte des ressentis et des sensations.

L’étonnant jabot de dinde

À peine entré dans le jardin, on se rend compte de la richesse et de la diversité des formes florales. C’est un paysage de merveilles, de beauté et de fraîcheur qui se dessine devant chacun. Ici, croissent des plantes endémiques et indigènes, aux vertus tant médicinales que décoratives.

Dès l’arrivée, on est d’emblée frappé par une drôle d’espèce, le jabot de dinde, une liane originaire d’Amérique du Sud. Cette plante, nous dira Gilbert, importée de l’île de La Réunion est reconnaissable à sa grande fleur pendante à base dilatée ayant la forme du jabot de cet oiseau de basse-cour élevé pour sa chair.

Une fois sur place et moyennant une participation de Rs 250 par tête pour les touristes étrangers et Rs 200 pour les locaux, une guide (dans notre cas, ce sera Sarah) prend en charge le petit groupe pour une visite interactive qui dure environ une heure.

Et c’est pour une tournée pour le moins éducative que Sarah nous convie en nous faisant arpenter un terrain d’une superficie d’environ 3000 m2 sous un soleil brûlant, avec des explications détaillées sur les plantes, leurs propriétés, leurs vertus et, entre autres, leurs origines. Elle nous fait découvrir, secteur par secteur, les plantes endémiques, les plantes aromatiques, celles à épices, les arbres fruitiers et autres espèces médicinales.

Les 5 sens en éveil

Pour éveiller le sens du toucher, Sarah nous soumet à une expérience en se servant de différentes feuilles, comme le tibouchina (que l’on connaît comme feuille d’argent) qui évoque la douceur du velours. Puis, elle nous incitera un peu plus loin, à identifier des plantes variées, simplement en touchant leurs graines dissimulées dans des sacs.

Notre sens olfactif est, quant à lui, mis à l’épreuve en devinant parmi les plants à épices et aromatique, lequel est le basilic, le romarin, le thym, la citronnelle, la menthe, le baume du Pérou ou l’Efferalgan utilisés dans le traitement pour lutter contre la toux.

La visite s’achève avec un test du goût, via la dégustation de miettes de pain d’épices et de gâteau de maïs. Mais le clou de cette expérience gustative consiste à deviner quelle est la plante ayant servi à concocter les différentes infusions servies, comme le limon ou la citronnelle.

En ce qui concerne l’ouïe, mis face à un petit tableau, on nous fait une petite leçon de créole, langage du pays, où il nous est demandé d’écouter la lecture à haute voix des expressions locales courantes avec des traductions anglaises et françaises.

On se rend compte à l’issue de cette visite de jardin pas comme les autres combien la nature et les plantes qui nous entourent ont des fonctions précises : écologiques, thérapeutiques,… et éducatives.

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